domingo, 23 de noviembre de 2008

THE BELMONTS

La historia de los Belmonts suele estar vinculada a la de su cantante; Dion (Dion DiMucci, 18 de julio de 1939), con el que obtienen sus mayores éxitos. Sin embargo, el vínculo entre Dion y los Belmonts en realidad sólo duró dos años, y el grupo existía (aunque brevemente) antes, y sobrevivió un largo tiempo después.
Angelo D'Aleo (nacido en 3 de febrero de 1940), primer tenor; Fred Milano (nacido 22 de agosto de 1939), segundo tenor; y Carlo Mastrangelo (5 de octubre de 1938), barítono, eran todos amigos de los alrededores de la Belmont Avenue en el Bronx (Nueva York ) y asistían juntos a la Escuela Secundaria Roosevelt , D'Aleo, Milano y Mastrangelo empezaron a cantar juntos y adoptaron su nombre en honor de la Avenida Belmont.
Dion conocía a The Belmonts de toda la vida, vecinos de barrio, aunque no pertenecían a su mismo círculo, mientras Dion era miembro de los Fordham Daggers (mítica banda callejera compuesta por lo mejorcito del barrio) Fred Milano y Carlo Mastrangelo pertenecían a los Imperial Hoods, una banda rival. Angelo D'Aleo era el único que había recibido clases de canto. Habían tomado su nombre de la Avenida Belmont donde solían cantar rhythm´n´blues de los grupos vocales negros y algo del rock´n´roll que crecía en el sur, Dion solía pararse a escucharlos, y en ocasiones se unía a ellos.Como trío, grabaron para el sello Mohawk en 1957, haciendo su debut con "Teenage Clementine," y “Santa Margherita”, que paso sin pena ni gloria. Dion, en solitario, hizo lo propio en el mismo sello con el single Chosen Few/ Out In Colorado al que se añadieron por separado las voces de The Timberlanes , canciones más propias de un western que del New york de 1957, tuvieron la misma repercusión que la de sus futuros compañeros, ninguna.Es entonces cuando, tras escuchar una canción compuesta por Carlo Mastrangelo; "We Went Away" ,Dion se une a los Belmonts formando el cuarteto Dion & the Belmonts.

La canción es grabada, junto a “Tag Along” para Mohawk, bajo la dirección de Hugo Montenegro ,la cara B consigue sonar en algunas emisoras consiguiendo una pequeña repercusión local.
Tras la grabación de este último single con Mohawk el grupo se traslada a Laurie Records, recién fundada por Bob Schwartz (quien había sido uno de los antiguos propietarios de Mohawk) y su hermano Gene, y así, con Dion como cantante principal, hacen su debut en la nueva compañía editando "I Wonder Why”. El tema salta hasta el número 22 en las listas de pop dándoles una importante popularidad en el área de New York y el Noreste de los Estados Unidos.El éxito de “I Wonder Why” encuentra su continuidad con un par de hits; "No One Knows" y " Don't Pity Me," que alcanzaron los puestos 19# y 40# respectivamente en las listas de éxitos. Aunque "Every Little Thing I Do" / "A Lover's Prayer" no consigue pasar del puesto 48#, "A Teenager in Love" en el top 5#, y los siguientes "Where or When" al puesto 3# y "When You Wish Upon a Star"en el 30#, consiguen encumbrar a Dion & the Belmonts como un autentico fenómeno a nivel nacional, todo un referente, y el grupo a imitar por los jóvenes de la época.

Dion DiMucci era claramente la estrella del grupo, en la presentación y facturación, pero el talento vocal del grupo sobresale y se muestra igual de destacado, tanto en sus éxitos como en los temas de sus LPs.
Los gustos musicales del grupo se muestran un tanto divergentes de los de su cantante, mientras los del grupo se centran en el jazz ,las baladas y los standars de los años 30 y 40, los de Dion derivan más hacia los sonidos del Rock & Roll y más tarde gravitan hacia el blues.
En 1960 el camino de Dion & The Belmonts se separa por diferentes razones, iniciando Dimucci su carrera en solitario por un lado y la de los Belmonts como trío por otro.
La percepción habitual es que, siendo Dion su máximo exponente y estrella, el grupo desaparecería después de esto, pero la verdad es que The Belmonts siguen gozando de éxito durante el primer año después de su partida.
El trío continua con Laurie Records con un solo single, "We Belong Together", con Carlo Mastrangelo como cantante solista y, a continuación, fundan su propio sello, originalmente llamado Surprise, y, a continuación, Sabrina, para finalmente quedar bautizado como Sabina Records.
El nuevo sello (Surprise) se estrena en el mercado en marzo de 1961 publicando “Tell Me Why” (una brillante versión del tema que Norman Fox & The Rob Roys habían grabado previamente en el 57), y que ascendió hasta el número 18# a nivel nacional.

Su siguiente disco a finales de verano "Don't Get Around Much Anymore " apenas consigue un modesto puesto 57# en listas, mientras que poco después "I Need Someone," tan sólo llegó al 75#.

La fortuna vuelve a sonreír de nuevo a The Belmonts con una canción escrita por Ernie Maresca y editada en Sabina; "Come On Little Angel," producido por Gerry Granaham (Dickie Do & the Don'ts) quien también supervisó las operaciones de la empresa, el single salta hasta el puesto 28# durante el verano de 1962.

Este es el momento en el que el grupo comete un histórico error de cálculo al rechazar un tema que les ofrece Ernie Maresca, una canción titulada “The Wanderer”, para poco después verla convertida en un enorme éxito (y de hecho en un himno) en la voz de Dion.

Otro importante cambio de formación se produce poco después, al desarrollarse una división en el seno del grupo sobre sus negocios y la situación financiera de Sabina Records, provocando que Carlo Mastrangelo abandone a los Belmonts para grabar en solitario con Laurie Records.
El grupo continua adelante remplazándole con Frank Lyndon, y lanzan su primer LP, Carnival of Hits, a finales de 1962, con el fin de aprovechar el tirón de "Come On Little Angel,"

Sabina comenzó la diversificación de su catálogo ligeramente, la edición de "Time to Dream " aparece como Buddy Christie, o Buddy Sheppard & The Holidays ,siendo los propios Belmonts quienes realizan los coros bajo el nombre de The Holidays.

También se publica material acompañando a un antiguo amigo del Bronx, Pete Barin, incluso intentan acercarse al folk grabando como The Moonshiners el tema "Little Boat",pero parecía que el sello era incapaz de encontrar un mínimo éxito salvo los de los propios Belmonts, y algo estaba ocurriendo.
El hecho de sacar adelante su propio sello estaba convirtiéndose en su mayor hándicap, sus producciones no escatimaban gastos y no era demasiado el dinero que quedaba para poder destinarse a promoción o marketing, los resultados no eran los esperados, además, siempre estaban bajo la alargada sombra del éxito de Dion en solitario, no solo luchaban contra esto, sino también contra los cambios en el gusto del público, Dion había logrado mantener su carrera como un solo interprete ,experimentando diferentes formulas, dejando varios éxitos por el camino, pero los Belmonts por su naturaleza de grupo y su sonido armónico habían quedado anclados en el tiempo.
El breve revival de la música doo wop en 1961 había sido una bendición para el trío, tanto en conciertos, como en registro de ventas, Pero en ese momento, hay otros grupos basados en las armonías vocales que añaden nuevas formulas a su sonido, grupos como los Beach Boys , y, más cerca de casa, en la costa oriental ,Jay & The Americans y los Four Seasons, ambos con un sonido más comercial que los Belmonts.
Las ventas de sus discos comienzan a decaer en este tiempo “Diddle-Dee-Dum" llega al número 53# y "Ann-Marie" apenas alcanza el número 86# en 1963.

Sabina Records continúa luchando y editando algunos discos que en ningún caso consiguen resultado positivo alguno, y así, finalmente en 1964 la compañía cierra.
El grupo firma con United Artists ese mismo año de la mano de Gerry Granaham, y tras dos años sin demasiada fortuna intentando emular el sonido de otros grupos de moda, terminan separándose en 1966.
Curiosamente, poco después ,en 1967, se produce la reunión junto a Dion Dimucci, con el que graban un álbum para ABC records; “Together Again”, el grupo se mantuvo activo después de esto, sin Dion, grabando un álbum titulado “ Summer Love ” para Dot Records en 1969.
El principio de los 70’s y un auge de los llamados “oldies” permite a los Belmonts la posibilidad de continuar adelante y publican un álbum con Buddah Records titulado “Cigars ,Acappela ,Candy” en el que aparecen junto a antiguos temas acapella, éxitos contemporáneos como "My Sweet Lord" o "Na Na Hey Hey (Kiss Him Goodbye)."

En 1972, se produce lo que resultó ser el mayor concierto de su historia, junto a Dion, una actuación en Nueva York en el Madison Square Garden, que era no sólo un evento, sino que fue grabado para la posteridad y editado como Live at Madison Square Garden 1972.
Milano, Mastrangelo, y D'Aleo junto a Dion fueron los participantes de la reunión, que fue puesto a la venta de dos maneras diferentes, el original de Warner Bros que fue edulcorado en el estudio, y las reediciones posteriores (Rhino) que se hicieron desde las cintas originales del show.
La reunión del Madison Square Garden tuvo sus consecuencias y secuelas, además de algunas actuaciones esporádicas durante 1973, Dion reanudó su carrera en solitario, mientras que los Belmonts continuaron trabajando y grabando un nuevo LP en 1978, titulado “Cheek to Cheek”, en 1981 junto a Freddy Cannon, otro veterano de los primeros años 60, generaron un pequeño éxito nostálgico con" Let's Put the Fun Back in Rock N Roll ".
A partir de ese momento se produce una reedición del material post-Dion, tanto con el Lp de la Crystal Ball “ Just For You” como con las ediciones que Relic y ACE records dedicaron posteriormente al grupo de la avenida Belmont.
Desde 1996, Fred Milano se mantiene en activo en representación de los Belmonts .
* Hacer click sobre la imagen para ver la discografia a pantalla completa

*Me hubiese gustado poder mostrar algún vídeo de The Belmonts con la formacion de trio de la epoca, asi que si alguien tiene la actuacion en el American Bandstand de Dick Clark interpretando el " I Need Someone" que avise, je.


domingo, 20 de julio de 2008

THE EARLS


En 1957 Larry Figueiredo, Larry Palumbo, Bob DelDin, Jack Wray y Eddie Harder eran todos miembros del Club Social Tecumseh en el Bronx. Como a muchos otros jóvenes de su tiempo les gustaba cantar juntos y decidieron formar un grupo para cantar por las esquinas por el hecho de divertirse mas que nada. Mas tarde Larry Palumbo sale del grupo para cumplir con el servicio militar, durante el cual encontraría la muerte. Nunca llegaría a conocer el éxito que le esperaba junto a sus compañeros.

En 1959 comienzan a ocurrir cosas en el grupo, el cual se llamaba The High Hatters. Un amigo que estaba impresionado con sus habilidades les llevo a JohnnyPower, socio de Trade Martín y copropietario del Sello Rome.

The High Hatters firmaron un contrato con Rome, pero casi un año tuvo que pasar antes de que pudiesen grabar para el Sello. Finalmente, sin embargo, fueron al Estudio y grabaron cuatro temas en una sesión que costó solamente 95 $. Hicieron solo un Take de cada una de las canciones y además había tan solo un músico en la sesión, se trataba de Trade Martín, quien tocaba el piano, la guitarra, el bajo y la batería, él mas tarde añadiría la instrumentación hasta que el producto final emergió.
El futuro prometía realmente, y decidieron cambiar el nombre The High Hatters por otro. La elección de su nueva identidad resultó producto del azar. La historia dice que Larry cogió un Diccionario y abriéndolo por la letra "E" encontró la palabra "earl" en la parte inferior de la pagina. La palabra hacia referencia a un titulo nobiliario, "Conde". Los compañeros no pusieron objeciones a este nombre y decidieron llamarse The Earls (Los Condes). Así nacía un grupo que pasaría a ocupar una especial posición en los anales de la historia de los grupos vocales blancos de New York. Durante el periodo que The Earls cambiaron de nombre también añadieron un nuevo miembro al grupo: Dick Levester, quien había trabajado anteriormente con The Willows y había sido manager de los originales Mello Kings en el Sello Herald. Su experiencia en el negocio era tan valiosa para The Earls como sus habilidades en la música.
El primer Single de The Earls fue la versión en up tempo del estándar de The Harptones "Life Is But A Dream".

El disco en el ámbito local fue un Top 10, alcanzando el nº 70 en las listas nacionales (aunque no consiguió un gran número de ventas, fue un gran disco, que se ha convertido con el paso del tiempo en un clásico de los grupos vocales). Cuando "Life Is But A Dream" comenzaba a hacer ruido, surgió un problema con la referencia de los derechos de autor de la cara B "It´s You" compuesta por Richard Levister. Tras haber vendido unas 10.000 copias del disco se cambia la cara B y se reedita con el tema "With Out You" (Muy similar al "It´s You" pero compuesto por los socios Power-Martin).
Seguidamente The Earls publican otro gran Single, con la versión up tempo de "Looking For My Baby", grabada primero por Tony Morra en el Sello DuWell. La cara B "Cross My Heart", aunque no sea especialmente popular, es significativa por tratarse de la primera de numerosas canciones compuestas por Larry Figueiredo (Chance) para el grupo.

Si "Looking For My Baby" no disfrutó de apenas éxito en las listas fue debido al pequeño ámbito y tamaño del Sello Rome, ya que el Single tenía calidad. Rome era, de hecho, demasiado pequeña para atender a su propia distribución, de la cual se ocupaba Triodex, una compañía propiedad de Bill Buchanan, creador de "Flaying Saucer" records. Además de trabajar con The Earls en Rome, Buchanan también utilizo los servicios del grupo para que respaldaran vocalmente a artistas suyos. Así, The Earls grabaron en el Sello Triodex junto a Cathy Carroll "Jimmy Love" y James MacArthur "The In Between Years" (AKA "Teenage Tears"). Power y Martin finalmente tuvieron desaveniencias con Buchanan y las últimas copias del Single fueron distribuidas por Mr Peeke Records, propiedad de Larry Utall.
Consiguientemente, el tercer y último single de The Earls en Rome apareció con una etiqueta de diferente color que los anteriores y llevaba un numero de referencia diferente, 5117, comparado con la serie 100 de los anteriores. Un interesante aspecto de este tercer single "My Heart´s Desire" concierne a la cara B. Las originales copias del Single para los DJ´s (autenticas piezas de coleccionista hoy dia) presentaban una versión rápida del estándar "Sunday Kind Of Love" (Otro clásico de The Harptones) en la cara B. Tan pronto como parecía que la repercusión del single se apagaba, la cara B fue cambiada por "I´ll Never Cry", canción compuesta por todo el grupo, lo cual provocó que al recibir royalties de esta, la cara A "My Heart´s Desire" perdiera su inicial potencial.
El último Single de The Earls en Rome no consiguió las ventas que se esperaban. El grupo estaba descontento con la promoción y nadie se sorprendió cuando el Sello Rome cerró completamente. El grupo quedó desconcertado por no saber que pasaría con su carrera musical, ya que ellos querían triunfar. Una persona importante y con influencias en el negocio de la música, Stan Vincent, había escuchado "Looking For My Baby" y convencido del excepcional talento de The Earls y les ofreció que trabajasen con él. No tuvo que insistir apenas al grupo, y este pronto se puso a ensayar un tema titulado "Remember When" compuesta por Vincent. Stan llevó al grupo a Hy Weiss, propietario de Old Town Records. No mucho mas tarde decidieron hacer unos cambios en el tema "Remember When" uno de los cuales fue cambiar el título por "Remember Then".

The Earls consiguieron con esta canción uno de sus mayores éxitos de ventas y alcanzaron el Top 30. La cara B del single "Lets Waddle" tuvo claramente una menor repercusión, se trataba de uno de esos numerosos y olvidados temas de baile que en gran número surgieron a principios de los 60. Quizás lo mas característico de este tema era su sonido tintineante que pone el ritmo durante toda la canción. Un sonido que, según recuerda Larry, estaba hecho tocando con las baquetas de la batería en una botella de Seagrams 7.
Parecido sonido al "Remember Then" fue utilizado por el grupo para su segundo Single en Old Town, "Never".

El disco tuvo una muy buen comienzo y fue elegido "Boss Hit of the web" en el programa de radio de Murray the K, pero no llegaría a alcanzar el tremendo éxito comercial de "Remember Then". No pasó del nº 50 en las listas Nacionales, aunque permaneció en el Top 5 de New York durante muchas semanas. Ambos singles en Old Town consiguieron ventas sustanciales, pero al mismo tiempo estaban ocurriendo cambios en el mundo de la música. Los dramáticos cambios asociados con la irrupción de The Beatles y otros grupos de "beat" influyeron en la compra de discos por el público. Un grupo como The Earls, cuyo estilo estaba arraigado esencialmente en la música de los 50, no podía hacer frente a la repentina y bien publicitada invasión de los grupos ingleses. El grupo publica dos buenos Singles mas en Old Town, "Eyes" b/w "Lookin´ My Way" y "Kissin" b/w "Cry, Cry, Cry" que no pueden competir con el sorprendente éxito de The Beatles.




A esto se sumo una discusión entre The Earls y Stan Vincent sobre a que cara debían de darle publicidad, si a "Kissin" o "Cry, Cry, Cry", la cual causó la ruptura entre el grupo y su manager. Vincent, no obstante, continuó intentándolo y trabajando componiendo y produciendo a otros grupos y cantantes, pero sin llegar a alcanzar el éxito que tuvo con The Earls. El compuso "Possibility" para The Crowns, y en el Sello Epic "Pledge Of A Fool" y "Remember Rita" (discos en los cuales se ha conocido ahora que participó Larry Chance, tanto vocalmente como en los arreglos). Mientras tanto, el grupo sufre un ligero pero significativo cambio en Old Town. En los créditos de "Kissin" aparecerían por primera vez con el nombre The Earls featuring Larry Chance. Hy Weiss estaba ansioso por explotar el tremendo talento vocal de Larry, aunque el líder de The Earls en un primer momento era reacio al cambio de nombre. Weiss le propuso que por que no hacia un cambio (chance en ingles), y de echo pensaba llamarle CHANCE. Esto hizo que Larry Figueiredo pasara a ser conocido como Larry Chance, y a continuación grabó un Single "Promise Her Anything" (con un estilo semejante al de Bobby Rydell) con este nombre para el Sello Barry, que era Subsidiario de Old Town.
El siguiente Single del grupo "Don´t Forget" no tuvo ningún éxito, pero su cara B "I Believe" a conseguido convertirse en un clásico del Doo Wop. Fue cantada por Frankie Laine a principios de los 50, pero la versión de The Earls consiguió ser mas popular, debido también a que Old Town le dio un poco mas de promoción y apoyo. Hoy dia "I Believe" es una de las canciones mas pedidas y buscadas por el público, y cualquiera que pueda ver a The Earls en directo puede escuchar la emotiva dedicatoria que el grupo hace a Larry Palumbo antes de cantar esta canción.

Muchos coleccionistas tienen noticia de un echo curioso sobre "I Believe", parece que fueron publicadas tres diferentes versiones de este tema, y alguien a especulado que hay un diferente lider en cada una de ellas. El disco fue realmente publicado tres veces a lo largo de los 60; una en una copia blanca de DJ por Old Town; otra una copia multicolor del Sello Old Town; y la última en Cotillion, Sello subsidiario de Atlantic. La primera de estas era, de echo, la original demo del disco, con Larry Chance como líder. Old Town entonces publica el disco con la etiqueta multicolor pero quitándole unas cuantas revoluciones lo cual provoca que la voz del líder (todavía Larry Chance) parezca mas profunda y grave. Esta misma versión, finalmente, es la que aparece en Cotillion, pero con un verso quitado por la compañía. Debido a que la canción resultaba ser muy larga una vez que fue reducida de revoluciones.
Todo esto aconteció sobre 1964, periodo en el cual The Earls sufren algunos cambios en los miembros del grupo. Jack Wray y Bob DelDin dejan el grupo y son sustituidos por Bob Moricco y Ronnie Calabrese. El grupo continuo grabando dos últimos discos para Old Town. Su último single "Remember Me Baby" fue compuesto por Barry Mann y Cynthia Weil y fue utilizado como el titulo del único LP del grupo.

Tras Old Town el grupo va a Mr G y de allí a ABC Records donde publican "It´s A Long Time Coming". Esta es la canción favorita de Larry y fue compuesta por Kenny Seymour de Little Anthony And The Imperials, quien canta en el disco junto con Clarence Collins, otro miembro de The Imperials.
Después de esto The Earls interrumpen temporalmente su carrera, la cual emergería a mediados de los 70 en Columbia, formando una banda de Rock And Roll de nueve miembros llamada Smokestack. Con este nombre publican el Single "Wall Between Us" en Daisy, disco que fue adquirido por Brunswick y distribuido por su sello Dakar.
El grupo en los 80 consistía de Larry Chance, Ronnie Calabrese y Tony Obert antiguo miembro de The Mello Kings. Ellos son respaldados por su propia banda integrada por Jimmy Fracasse (guitarra), John Leonard (bajo) y Bob Tribucio (batería).
The Earls han pasado a la historia como uno de los mejores grupos vocales de New York, y siempre quedaran en la memoría de todos sus éxitos "Remember Then" "Never" "I Believe" "Life Is But A Dream"..

Atravesando la última mitad de los 50 hasta el milenio nuevo, los Earls han estado complaciendo continuamente las audiencias con sus armonías perfectas y su vitalidad incesante. Larry Chance & the Earls representan la música que ayudó a definir el doo wop, la era del doo wop italoamericano que se escuchaba en la esquinas. Nacido en Filadelfia del sur, PA, Larry Chance creció en un vecindario dotado de grandes artistas en el mundo musical como lo fueron Fabian, Frankie Avalon, Chubby Checker Mario Lanza, the Treniers, Danny & the Juniors, Lee Andrews & the Hearts, Joey Bishop, David Brenner y muchos mas. Fue alli donde Chance empezo en el negocio musical.

Los Earls del Bronx, Nueva York, se formaron gracias a un joven de Fliadelfia llamado Larry Figueiredo. A mitad de los 50 Larry estudiaba en una escuela en Filadelfia del sur con compañeros como Ernest Evans, Danny Rapp, y Frankie Avaloni.

Ernest llegó a ser Chubby Cheker, Danny era el lider de Danny & the Juniors, y a Avaloni le cambiaron su apellido a Avalon. Larry empezó con un grupo llamado Crowns, llamado asi por los puros, pero ellos cantaban solamente para divertirse y para aprender.

Cuándo Larry terminó la escuela su familia se mudó al Bronx y en 1957 él empezó a cantar con unos tipos que conoció en el Club Social Tecumsa. Ellos se llamaron a sí mismo el High Hat-Ters, se vestían con sombreros para el efecto espectáculo. Aunque influido antes por the Turbans y the Treniers en filadelfia, Larry dirigió a los High Hat-ters (Bob Del Din de primer tenor, Eddie Harder de segundo, Larry Palumbo de barítono, y John Wray bassman) a su propio estilo de calle.

Muchos fans de los Earls hace años que piensan que Larry Palumbo murió durante un salto de paracaídas en el ejército (al que se unió en 1959). Pero en 1977, Larry Figueiredo indicó que Larry murió de un coágulo de sangre que desarrolló debido a saltar. El murió en 1960 después de un coma de dos largos meses. Los High Hatters volvieron de esquina en esquina a cantar para acaparar. Estaban en una entrada de la estación de metro a finales de de 1959 cuando el productor Johnny Powers los escucho por primera vez. El los llevó al estudio UN-1 con su propio dinero. La "banda" de respaldo del grupo la pagó Powers, instrumentistas del sello Rome, consistia en bateria, bajo, el piano, y la guitarra. El coste de la sesión fue de cien dólares y en producieron cuatro cortes, "Looking for my baby," "Cross my heart," "It's you," y "Life is but a dream".

era el momento para un nombre nuevo y Larry abrió un diccionario al pie de la letra E y encontró a Earl. Los Earls nuevamente bautizados tuvieron que esperar más que de año para su primera realización. Rome Records no distribuyó hasta que dió con Bill Buchanads (él de Buchanan y Goodman Flying saucers records) en 1961.

El primer 45 fué "Life is but a dream" ( HARMNES, 1955)grabado con buenas harmonias y mucho ritmo con Larry de lead. Los Earls llegaron a ser sin saberlo los precursores de los grupos blancos italianos de doo wop que tomaron los estándares hechos por baladas de ritmo y melancolía y atrajeron la atención de una generación nueva. Grabaciones como THE CONCORDS 'Again" (the Universals), THE ACCENTS "Rags to Riches" (Jackie Wilson and THE DOMINOES), y the Magnificent Four versioneando "The Closer You Are" (THE CHANNELS) siguieron a los Earls in 1961.

Su segundo single fue otra version rockin' , esta vez de una grabacion desconocida de Tomy Marra y los Du-Wells,en el sello Du-well, llamada "looking for my baby"(1960) de la que hicieron hasta 22 cortes.La introduccion con el tartamudeo del bassman y la voz de Larry hizo de esa cancion un placer para los jóvenes de aquella época. Desgraciadamente Rome no era capaz de hacer bien su trabajo de márketing y no fue solvente.

En medio de su segunda y tercera grabación, Trio Tex pidió las voces de los Earls para algunas de sus grabaciones como acompañantes vocales en "Jimmy Love" por Cathy Carroll y "Teenage Tears" por James MacArthur(el cual hizo un mejor trabajo en la película Hawai 5-0 donde salió cantando).

En 1962 el productor Stan Vincent, que había escuchado "Looking for my baby" unió sus fuerzas con el quinteto yempezó intentando trabajar de nuevo en una canción de la que ya habia intentado antes numerosas ocasiones "Remember When".Vincent trabajó en ella hasta que llegó a cambiar por "Remember then"y llevó a los Earls a grabar en un sello mayor. Todos pasaron.Luego él intento con los sellos Indy y Hi Weiss de la Old Town.Weiss se dio cuenta lo que era en realidad esa cancion y la grabócon una espectacular recepcion en la radio. La canción resultó un Hit italiano. Subió para llegar al puesto no 24 en las listas de éxitos en 1.963.

Su segundo 45 de la Old Town salió en año nuevo y fue llamado "Spotlight Pick" el 23 de febrero en Billboard. La cancion "Never"escrita por Larry y Bobby junto con Stan Vincent, alcanzó el quinto puesto en Nueva York y sobrepasó el top 50 en la lista nacional, aunque bajó hasta el número 119 en Marzo en la Billboard.

En primavera 1963 "Eyes" escrito por Vic Thomas y Stan Vincent, fué otra grabación de primera categoría, se escuchó desde Massachusetts a Alabama. El grupo hizo siete singles más para Old Town por el 1965, el mejor digno de mención fue la interpretación vocal de Jane Froman (#11, 1953) y Frankie Laine (#2, 1953) la balada "I believe" (los earls no esperaban que esa realización se fuera a masterizar mas tarde). La canción continuó siendo un clasico emotivo del grupo por casi 30 años.

La grabación "Kissing" se realizó justo antes que el "I Believe," Larry representó a el sello por primera vez. Hy Weiss quiso que Larry diera un paso al frente , y aunque Figuereido era reacio. Weiss y su super arte de vender lo convencieron para darle una oportunidad. Larry se decidió a grabar "let them talk" en su afiliación con Barry.

El grupo siguió con algunos cambios progresando. Wray y Del Din lo dejaron,reemplazados por Bob Moricco y Ronnie Calabresse (Ronnie era el batería original del grupo). Los earls llegaron también a tocar ellos mismos los instrumentos, lo cual les ayudó a permanecer en activo mientras otros grupos vocales iban desapareciendo. Mientras tanto Stan Vincent le gustaba tanto el sonido de Earls que formó dos otros grupos (los Crowns y los Barons) y grabó originales de Earls con ellos. Los Barons "Remember Rita" en Epic en 1964 y las Crowns (que sonaron realmente como Larry y compañía) grabaron "Possibility" en Old Town, también en 1964. Larry aclaraba repetidas veces que él no grababa con cualquiera.

En 1967 los Earls sobreviviendo en Mr. G Records (una afiliaciada de Audio Fidelity) con "If i could do it over again". Cuándo el público no obtuvo mucha oportunidad de oírlo en radio, el grupo se movió a ABC para una grabación llamada "Ifs been a long time coming" La grabación llegó a ser un asunto real cuando dos artistas invitados, Clarence Collins y Kenny Seymour de los Imperials,se unieron cantando con los Earls.

La escena musical que cambió rápidamente en la última mitad de los 60 forzó al grupo a revalorar sus Planes de grabación. Cuándo ellos surgieron en 1973 , lo hicieron como una banda llamada Smokestack. Un single en la Daisy convenció el grupo a volver a sus raíces y por 1975 ellos habían vuelto a hacer "Sunday kind of love" para el pequeño sello Harvey, de Harvey Mandel.

En 1976 tres previas no-realizadas Rome records y un single de 10 pulgadas "Get up and dance the continental" (Woodbury), fueron publicados. Un álbum en Woodbury (realmente Hy Weiss disfrazado) surgió en 1977 con cortes adicionales se añadió a un elepé llamado Remember me baby que salió primero en 1965 en Old Town.

Su mejor single desde los días de old Town golpeó en las ondas hertzianas en 1977, una nueva versión muy efectiva del clásico de los Velvets "Tonight".

Por el 1983 los Earls eran Larry, Ronny Calabrese, Colon Rello(1 tenor), Bobby Tribuzio(tenor) y Butch Barbella (baritono).ellos grabaron el lp Larry chance and the Earls-Today en 1983 rememorando sus viejos exitos de los 60. entre los nuevos se encontraba "In the still of the night". El escritor de los créditos fué Geraldo Santana Banana, un director de una emisora de radio pirata, apareció regularmente en WNBC en Nueva York. Geraldo no era otro que Larry Chance, diversificando su carrera.

Su ultimo trabajo hasta la fecha es el cd " Back To The Street Of Bronx" en el que aparece su version acapella del "In The Streets Of The Bronx" de la pelicula de Robert De Niro," A Bronx Tale"



MIEMBROS

Larry Chance (Figueroa) (Lead)

Robert Del Din (First Ténor)

Eddie Harder (Second Tenor)

Jack Wray (Bass)

DISCOGRAFIA

1961 - Life Is But A Dream / Without You (Rome 101)
1961 - Life Is But A Dream / It's You (Rome 101)
1961 - Lookin' For My Baby / Cross My Heart (Rome 102/Clifton 102)
1961 - My Heart's Desire / I'll Never Cry (Rome 5117)
1962 - Remember Then / Let's Waddle (Old Town 1130)
1963 - Never / Keep a tellin' you (Old town 1133)
1963 - Eyes / Look My Way (Old Town 1141)
1963 - Cry Cry Cry / Kissin' ( Old Town 1145)
1964 - I believe / Don't Forget (Old town 1149/Barry 1021)
1964 - Ask Anybody / Oh, What A Time (Old Town 1169)
1965 - Remember Me, Baby / Amor (Old Town 1181/1182)
1966 - If I Could Do It Over Again / Papa (Mr G 801)
1969 - My Lonely, Lonely Room / It's Been A Long Time Coming (ABC 11109)
1971 - I believe / Remenber Then (Cotillion 44114)
1973 - Dreams Come True / My Heart's Desire (Clifton 47)
1975 - A sunday kind of love / Dreams Come True (Harvey 100)
1976 - Goin' Uptown / Mrs. Woman (Columbia 10225)
1976 - Stormy Weather / Couldthis be magic (by the pretenders) (Rome 111/Power Martin 1005)
1976 - Little Boy And Girl / Lost love (Rome 112)
1976 - Whoever You Are / Lost love (Rome 113)
1976 - All Through our teens / Whoever You Are (Rome 114)
1976 - Get On Up And Dance The continental / Love epidemic (Woodbury 1000)
1977 - Tonight (Could Be The Night) / Meditation (Woodbury 101)
N/A - Our day will come (Woodbury LP 104)
N/A - Outt in the cold again (Woodbury LP 104)
N/A - Old man river (Woodbury LP 104)
1965/1977 Remember me Baby (Woodbury LP 104)
Remember Rome,The Early Years ( Crystal Ball LP 1003)
1983 The Earls Today
1992 The Earls Remember Then,The Best Of ( CDCHD 366)
2000 The Earls Hits & Rarities ( DJ_CD 55104)
Larry Chance & The Earls - Back To The Streets Of Bronx CD

http://www.destinationdoowop.com/earls.htm

http://www.larrychanceandtheearls.com/

sábado, 7 de junio de 2008

THE PASSIONS


The Passions son uno de los mejores grupos de doowop blanco de Brooklyn ( y sin duda uno de los grupos más fotogénicos del genero) dejando en su carrera una gran variedad de canciones que destacan por sus letras y sus partituras. Los miembros de este grupo eran integrantes en la sección vocal del asilo “Oriental Theatre” en Bensonhurst, Brooklyn. Y allí decidieron unirse en una formación vocal más propia de la época en la que les había tocado vivir. Un pequeño cuarto situado en las instalaciones de una piscina cercana les sirvió como local de ensayo.

Pero hay que decir que no fueron los primeros de ese coro en el que estaban que formaron un grupo Doo wop, ya que anteriormente, cinco amigos habían formado The Overons (más tarde conocidos como The Mystics). Nuestros chicos optaron por llamarse en un principio: The Sin-Ceres. En esa formación estaban Tony Armato, Albie Galione, Vinny Acierno, Nicky Lombardi, y John Pangi.

El quinteto grabó unas canciones de manera muy improvisada en el año 1958, pero poco pudieron hacer con ellas, ya que Tony, Albie, y Vinny se quedaron solos, pues los otros dos miembros siguieron sus propias direcciones. Empezaron de cero buscando alguien que reemplazara a los que se habían ido. Había otro grupo en Bensonhurst que tenía lo que necesitaban. El grupo en cuestión era The Run-arounds, y su cantante, Jimmy Gallagher, tenía que unirse a ellos. The Sin-ceres no sabían cómo acercarse a Jimmy, así que un día lo siguieron y llamaron a su casa. Tras mucha conversación, lograron convencer a su madre para que su hijo se uniera al grupo.

Y así fue. Los cuatro muchachos se fueron esa misma noche a un parque cercano y estuvieron toda la noche cantando. Ya eran un grupo. Jimmy era el lead, Tony en primer tenor, Albie en segundo tenor, y Vinny en barítono. En 1959, mientras The Mystics estaban grabando “Hushabye”, Tony Armato estaba promoviendo su grupo al manager de estos, Jim Gribble. Gribble firmó con The Sin-ceres, imponiéndoles una condición: tenían que cambiarse el nombre. El nombre con el que se quedarían: The Passions, vino por la pasión de sus integrantes al cantar, porque realmente sentían cada nota que daban. Jim Gribble les dio una canción que un dúo llamado The Cousins (que eran nada más y nada menos que Paul Simon y Carole King), acababan de grabar, pero que no tenía mucho gancho.

La canción era "Just to be with you" escrita por Marv Kalfin. Era el mes de agosto de 1959, cuando las voces impecables de The Passions quedaron grabadas en vinilo por primera vez bajo el título de “Just to be with you”. Y recién salido este single de la casa, se llevó como primicia a todas las emisoras de radio. El tema alcanzaría el puesto 20 de las listas nacionales en muy poco tiempo. Su siguiente trabajo: “I only want you”/“This is my love” no llegó tan alto como el anterior, pero sus composiciones musicales en estas canciones quedaron, según los expertos de la época, como obras maestras de la pulcritud. De hecho, “This Is My Love” (también conocida como “Sweeter Then”) se ha convertido en un clásico versionado por multitud de otros grupos vocales. El grupo llamó mucho la atención por esas grabaciones y se les puso compartiendo cartel con grandes talentos como Chubby Checker, Dion and the Belmonts, The Skyliners, The Isley Brothers y, por supuesto, junto a sus amigos The Mystics. Ellos aparecieron mucho en TV con Dick Clark y Alan Freed, pero sus discos seguían sin tener el éxito que querían. Para su tercer single realizaron la versión de “Gloria” un clásico original de The Cadillacs, que pocos grupos blancos habían tenido el valor de grabar. Pero de nuevo, fue tan impecable la versión, que sólo impactó a los críticos. En este momento el grupo había cambiado uno de sus miembros, se había ido Vinny, para entrar Lou Rotondo.

En el año 1962, Gallagher estaba en la armada y Gribble había fallecido. Así que el grupo firmó con el productor Teddy Vann, de ABC Records, que puso como cantante del grupo a Joey O’neal (en sustitución de Jimmy). El último single que grabó Jimmy fue “The Bully” y una versión uptempo de “Sixteen Candles” de The Crests.

Desde ese momento las cosas no salieron bien y el grupo se separó en 1963 sin grabar nada, apenas unos ensayos. En 1970 Tony, Albie, y Lou cantaron con Emil Stuccio bajo el nombre de The Classics (Emil era uno de los originales integrantes de The Classics). Jimmy Gallagher se fue a Florida y volvió en los años 80 a cantar doo wop, recordando viejos temas.

En los años 80 tambien Tony siguió cantando, pues se unió a The Mystics mientras Albie y Lou se quedaron con Emil como The Classics.

Jimmy Gallagher participo de forma activa durante el 2000 en el disco de Dion Dimucci Deja Nu formando parte de los coros junto a Joe Neary y Louis Colleti en temas como “ Shu Bop”, ”In New York City" o la acapella I should Fall Behind”, también presto su colaboracion en el álbum "New Masters" (2003) de Dion.

Al mismo tiempo emprendía su proyecto de grupo “ All Stars”; Legends Of Doo Wop junto a Tony Passalacqua ,Lider de los Fascinators, Frank Mancuso, líder de los Imaginations y Steve Horn, bajo de los Five Sharks.

The Passions (Brooklyn, New York)

Miembros :

Jimmy Gallagher (Solista)

Tony Armato (Primer Tenor)

Albee Gallione (Segundo Tenor)

Vinnie Acierno (Baritono)

Discografia :

  • 1959 - Just to be with you / Oh Melancholy me (Audicon 102)
  • 1960 - I only want you / This is my love (Audicon 105)
  • 1960 - Gloria / Jungle Drums (Audicon 106)
  • 1960 - Beautiful dreamer / One look at you is all it look (Audicon 108)
  • 1960 - Make for lovers / You don't love me anymore (Audicon 112)
  • 1961 - I gotta know / Aphrodite (Octavia 8005)
  • 1962 - Lonely road / One look at you is all it look (Jubilee 5406)
  • 1963 - The Bully / Empty seat (ABC 10436)
  • 1963 - Sixteen Candles / The Third floor (instrumental) (Diamond 146)
  • 1978 - The Mystics & The Passions - LP Laurie Records 4010
  • 1986 – The Passions “ Just To Be With You” ( Cliffton 2008) (featuring Lou Rotondo, Albee Gallione, Eddie Rezzonico, John Saure)
  • 1991 – The Passions “Legendary Hits” ( Crystal Ball 138 )
  • 1992 – The Passions “Just To Be With You” ( Relic 7031)
  • 1999 - The Brooklyn Reunion - Passions/Classics/Mystics (CD)
  • 1999 - The Passions - Now And Beyond (CD)

The Passions "Just to Be With You" en American Bandstand

video

domingo, 25 de mayo de 2008

THE MELLOW KINGS

Mount Vernon es un suburbio de la clase obrera de New York situado en el condado de Westchester al norte del Bronx. Allí en los pasillos de la escuela secundaria "George Washington" en los últimos meses de 1956, los hermanos Roberto y Jerry Scholl, y tres de sus amigos Ed Quinn, Neil Arena, y Larry Esposito llevaban tiempo ensayando armonías para poder interpretar en sus ratos libres algunas versiones de sus grupos vocales preferidos, The Teenagers y The Schoolboys. Un día, cuando ya tenían puesto nombre al grupo (The Mellotones) , contactaron con un músico llamado Dick Levister que pensó nada más oírlos que el grupo prometía. Levister pensó entonces que tendrían oportunidad para conseguir un contrato discográfico, por lo que se nombró manager del grupo y comenzó a buscarles actuaciones por locales de la ciudad. Lo primero que hizo fue a ver a un amigo suyo, uno de los pesos pesados del mundo de la música en Nueva York, Al Silver, director de Herald Records.

Nada mas oírlos, Silver supo que si movía bien sus cartas, estos chicos blancos podrían darle un gran éxito a su casa discográfica, tal y como lo habían hecho anteriormente otros grupos vocales como The Nutmegs y The Turbans. Pero lo que parecía un problema era las canciones para el single. Los temas de The Mellotones eran demasiado rebuscados para el estilo de la epoca. Al final llegaron a un acuerdo y decidieron para la cara A, un tema llamado "Tonite, Tonite". La versión final era una balada bastante aceptable que rompía un poco con las normas. La pronunciación clara y las armonías bien moduladas la podían hacer un clásico, y así se editó este disco, que hacía el número 502 de Herald Records (la cara B era "Do baby do"). Esto sucedía el 19 de agosto de 1957 y el éxito no tuvo precedentes. En cuanto al aspecto visual del grupo, con sus chaquetas blancas y un bordado en forma de "M" dentro de un diamante (en la insistencia de Levister) les ayudó a forjar una identidad con el público adolescente. Había sin embargo un problema. Ese mismo verano de 1957 hubo un disco editado por George Goldner's Gee Records con la canción "Rosie Lee" de un grupo llamado "The Mello-Tonos" que estaban en el número 25 de las listas de exitos. Había que cambiar de nombre, asi que se cogío a toda prisa el mote "King" de Levister y se relanzó este número 502 como "The Mello Kings". Mucha gente achacaba el sonido negro del grupo debido a que su manager, Levister, era negro.

Pero lo cierto era que The Mello Kings, cantaban sólo con el sonido que les gustaba, sin importar a que estilo o raza pudiera pertenecer. La canción fue tan sonada que pronto fueron invitados al American Bandstand de Dick Clark, para que toda América pudiera verlos por televisión. A finales de 1957, The Mello Kings volvieron a grabar, dando en esta sesión, el disco 507 - "The Chapel of the hill"/"Sassafras". En esta ocasión se probaba un estilo más suave al estilo de The Five Satins y Lee Andrews and the Hearts, grupos que tenían temas en las listas en esos momentos. La otra cara poseía un tema de ritmo alegre y muy pegadizo. Pero este disco no pasó a mayores. Sí, se oía por la radio mucho, pero apenas se vendió. Después, probaron suerte de nuevo con el número 511 "Baby tell me why why why" y "The only girl for me". Esta vez el disco se vendió nada más ponerlo a la venta. Viendo que el tono de los chicos era aún muy aprovechable, y sacando temas en la línea de la última grabación.

El siguiente single que grabarían (con el número 518) fue "She's real cool" y "Valerie", una hermosa balada compuesta por el grupo. Tan pronto se lanzó este single, Herlad anunció el inminente lanzamiento de su primer LP, un album recopilatorio con éxitos de The Turbans, The Nutmegs, Faye Adams, Charlie y Ray y The Mello Kings. Las excelentes ventas de este LP en 1958 ayudaron a acercar al grupo hacia los jóvenes. Esto llevó consigo un gran éxito con las ventas de "Valerie", que los tenía en la cúspide de la fama nacional. Pero justo en ese momento empezaron los problemas entre los miembros, haciendo que cayesen en picado y que nunca más se pudiesen levantar hasta donde habían llegado. De 1959 a 1961 siguieron grabando canciones en Herald, "Chip Chip" y "Running To You", "Dear Mr. Jock" y "Our Love Is Beautiful", "Kid Stuff" y "I Promise", "Penny" y "Till There Were None", "Love At First Sight" y "She's Real Cool" que sería lo ultimo que editasen. Hay que decir que existe otro single editado en un pequeño sello llamado Lescay en el año 1962 con las canciones "Walk Softly" y "You Lied". The Mellow Kings volvieron a unirse para tener su última aparición en el show de Richard Nader en el año 1969. Es fue el final de la historia de un grupo (sin olvidar a Levyster) que ha sido considerado como de los mejores en la historia del rock and roll.

Jerry Scholll sigue cantando en Nueva York en sus ratos libres. Eddie Quinn es director de un hotel en Las Vegas, Larry Esposito trabaja en la construcción, y Neil Arena llegó a ser agente de seguros. Desgraciadamente, Bob Scholl, murió en un accidente de barco en 1975.

The Mellowkings (Mount Vernon, New York)

Componentes Originales:

Jerry Scholl (lead)

Bob Scholl (ténor)

Eddie Quinn (second ténor)

Neil Arena (baritone)

Larry Esposito (bass)


Discografia


The Mello-kings aka the Mellotones

  • 1957 - Tonite, Tonite / Do Baby Do (Herald 502)

Mello-kings

  • 1957 - Chapel On The Hill / Sassafras (Herald 507)
  • 1957 - Baby Tell Me Why, Why, Why / The Only Girl (Herald 511)
  • 1958 - Valerie / She's Real Cool (Herald 518)
  • 1958 - Tonite Tonite/She's Real Cool//The Only Girl (I'll Ever Love)/Do Baby Do (Herald EP 451)
  • 1959 - Chip Chip / Running To You (Herald 536)
  • 1960 - Our Love Is Beautiful/Dear Mr. Jock (Herald 548)
  • 1960 - Kid Stuff / I Promise (Herald 554)
  • 1960 - Tonight Tonight / I Promise, Our Love Is Beautiful / Sassafras / The Only Girl / Once On A Windy Day /
  • Kid Stuff / Chapel On The Hill /Starbright / Valarie / Chip Chip / Baby Tell Me (Why, Why, Why) (Herald LP-1013)
  • 1961 - Penny /' Till There Was None (Herald 1961)
  • 1961 - Love At First Sight / She's Real Cool (Herald 567)
  • aka the Mello- Kings
    1962 - But You Lied / Walk Softly (Lescay 3009)
  • Mellokings
    1965 - Tonight, Tonight / Thrill Me (Flashback 2)
    1966 - Tonite Tonite / Chip Chip (Lana 124 )
Mello-Kings - Tonite Tonite [1957]